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【原创】协会秘书长谈福特公司商标权争议案 ——

 你想投机取巧,必定“搬起石头砸自己的脚”
 
      今年8月,中央电视台《发现之旅》栏目组走进宁波福特继电器有限公司,开拍大型纪录片《工匠精神》,并举行了隆重的开机仪式,本人作为行业协会代表参加了此次活动。

      宁波福特继电器有限公司(下称福特公司)是我协会副会长单位,30年来,企业在杨晓厦董事长的领导下,经过福特人的努力,历经坎坷风雨,艰苦创业,从一家经营困难的街道工厂,发展成为中国最大的继电器研发与生产基地之一。福特公司一路走来,为中国继电器行业的发展与壮大创造了许多骄人的业绩,留下了许多动人的故事。它的每一个足迹都是我国改革开放的一个缩影,央视精选福特公司作为《工匠精神》的拍摄对象,也是福特发展硕果的有力证明。长期以来,福特人始终将敬业爱岗、艰苦奋斗、对工作一丝不苟作为企业的精神,形成了独特的企业文化;将人才培养、科技创新、新产品研发作为企业发展的支柱,将品牌创建、企业荣誉视为企业的生命,严格将产品质量和诚信服务立为市场之本。正如杨晓厦董事长在开机仪式上充满斗志的讲话,“福特公司能够走到今天着实不易,福特人今后要走的路还很长,我们的目标是打造继电器领域世界一流品牌。” 

       众所周知,激烈的市场竞争对企业而言,既是挑战又是考验,企业之间知识产权的“无硝烟战争”更是愈演愈烈。企业要取得进步和成功,始终立于不败之地,本人认为福特公司的经验是值得借鉴的。福特公司秉持着公平合法竞争的理念,主动承担起维护继电器市场公平竞争秩序的责任,倡导同行业抱团合作、共赢发展;重视和保护自主知识产权成果,善于拿起法律武器同各种侵权行为和行业内不正当竞争行为作坚决斗争,积极开展维权行动,打击借此蓄意扰乱市场的不法行为。然而,让福特公司始料不及的是,企业已使用了20多年的商标,却被同行企业向国家商标局申请撤销和商标无效宣告申请。

       据了解,商标(注册号574470)于1991年12月获准注册,核定使用在第9类继电器商品上;2010年12月注册号变更为7381951。该商标一直使用至今,在行业内具有极高的知名度和影响力。1998年福特公司与宏远(香港)实业有限公司合资经营,专业从事继电器产品的技术研发、生产制造和出口销售业务,产品通过香港宏远公司及世界几十个特约经销商,销往欧洲、北美和东南亚80多个国家,并在海外多个国家和地区注册了商标,年出口额达2000多万美元,也让商标在海内外的声誉越来越高。
 
       去年7月,福特公司突然收到了国家商标局“关于提供注册商标使用证据的通知函”,原来是厦门宏发电声股份有限公司(下称宏发公司)以第7381951号商标连续三年未使用为由,向国家商标局提出了撤销申请。福特公司始料不及有这种事情发生,立即召集人员,维权应对,经过认真分析和研究,认为这是同行企业恶意所为,其目的是通过申请撤销商标来败坏福特公司的品牌声誉,从而抢占市场。尽管如此,福特公司还是以十分理智的态度向国家商标局提交了答辩文件,如实反映第7381951号商标的使用情况。该事件也引起了以宏远(香港)公司为代表的海外经营商的强烈反响。国家商标局通过审理最终认定,“宁波福特继电器有限公司提供的商标使用证据有效,厦门宏发电声股份有限公司申请理由不能成立”,并于2016年3月23日作出了驳回宏发公司撤销申请,而第7381951号商标不予撤销的决定。

       就此,一场商标异议之争落下帷幕,而宏发的“商标进攻”尚未平息。2015年8月,即提交第7381951号商标申请撤销注册商标后2个月,宏发公司又向国家商评委提出了该商标的无效宣告请求。宏发公司以其所有的“HF”及相关商标是驰名商标为由,提出福特公司的“NF”商标是恶意复制和摹仿“HF”商标。但是事实胜于雄辩更胜于狡辩,福特公司的第7381951号商标延用的是第574470号商标的图案主体,一直延用,而第574470号商标早在1991年就已获准注册,宏发公司的“HF”相关商标最早的申请时间为1997年,孰有恶意、有无摹仿一目了然。据此,福特公司有理有节地按照法律程序向国家商评委提交了相关证据材料。2016年6月16日,宏远(香港)实业有限公司代表海外商家向国家商评委发函,说明了福特公司商标的使用事实,同时对宏发的恶意行为表示了强烈不满,并要求福特公司向宏发讨回公道。最终,国家商评委于2016年8月作出裁定:“认定申请人(厦门宏发)的无效宣告理由不成立,争议商标予以维持。”宏发公司两次向国家商标总局申请的宁波福特公司商标“无效”和“撤销”均告败诉。

      值得一提的是,宏发公司原是一家国有转制企业,并担任本届中国电子元件行业协会控制继电器分会的理事长单位,而福特公司则是副理事长单位。多年来,福特公司始终以技术和质量引领市场,产品应用领域广泛,2008年被评为“浙江省名牌产品”、国家级高新技术企业,连续十多年跻身中国电子元件百强企业,办厂以来拥有100多项国家专利,难道同行凭借自己的拼搏精神所取得的成果,宏发公司感到畏惧就可以出此下策?难道两家同为继电器行业“大佬”的企业不能强强联合,非要兵戎相见?难道身为行业分会的理事长,就可以置行业整体秩序和情感于不顾恃强凌弱?公道自在人心,相信所有人都能看出这两起商标争议剑指商标权利,实则是不正当地打压竞争企业声誉,从而达到其垄断市场的目的。这种投机取巧的行为,结果必定会“搬起石头砸自己的脚”。

      笔者认为,宏发与福特两家公司同为继电器的领头企业,在行业分会中均担任主要领导职务,理应在行业中发挥领头羊作用,共同为建立公平的竞争秩序、树立良好的行业形象而努力,为行业发展壮大和技术进步做出贡献,怎能暗地里向兄弟企业放冷枪,恶意攻击?代表行业形象的“大佬”企业,宏发公司此种举动实在难堪。
笔者也劝告宏发公司,应拿出行业老大应有的格局和姿态,诚恳地向福特公司道歉,尽量挽回损失,消除给福特公司乃至整个行业的不良影响,带领整个行业做大做强,在国际竞争中树立越来越强大的中国品牌形象。

 
 
宁波市知识产权保护协会常务副会长兼秘书长:杨勇斌
2016年10月5日
 
来源:  发布时间:2016-10-31 09:57:05
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